留学生活

很幸运今年我没有被UW(华盛顿西雅图大学)套路

「留学生上分校」的梗已经被玩了一万年,「加州大学伯克利分校」、「德州大学奥斯汀分校」这些舅舅听了会沉默、姑妈听了会流泪的校名已经让无数留学生哽噎。“又是加州,你呀你呀,居然拿着几百万出国上分校!”

但是如果你去的是华盛顿大学西雅图分校,那情况就不一样了。一般叔叔阿姨们听到「华盛顿」这三个字,已经跪倒一半了,心里已经开始勾画你日后在白宫叱咤风云的样子。一边是嘴上说着「cong」,一边心里有千万句「苟富贵」不知当讲不当讲。

不过UW作为一所广受欢迎的学校,申请难度并不低。从今年的情况来看,看起来比较match的同学大面积被拒,非常奇怪。那UW究竟录了哪些人呢?

华盛顿大学是我一开始准备出国最喜欢的一个学校,一个有着遍地樱花和可爱的哈士奇的学校。华盛顿大学在西雅图,是国内过飞去最近的一个城市,也是一个极度包容的城市。在申请过程中,我曾经忽视过他一段时间,可是最后还是兜兜转转的来到这里,大概就是缘分吧。

对于2022er们,我觉得裱花考试一定要早准备早分手,这样才能有更多的时间空出来给活动和文书。在准备考试的过程当中,要对自己有全面完善的评估,千万不要因为觉得上课费用贵,想要节省钱,而强撑着自学。这样不仅耽误了考试,而且会耽误申请季后面一系列的事情。

另外,在准备考试的时候,我比较喜欢列提纲复习。比如说SAT2的数学,我会把整本书的知识点整理出来,然后就直接复习我的笔记了。同理,和ACT的单词也是,包括写作口语,什么样的话题对应什么样子的回答。在裱花考试里面,套路是很多的,所以当你能够把考试套路大概的整理出来时,你对考点就非常的清晰了。

我觉得在选校之前,一定要先决定好自己想读什么专业,或者大概确定下自己的方向,这样一来才会比较好选学校,。对于华大来说,冷门专业,比如political science这一类,很好直录,但是像CS这一类的口碑很好的专业,非常难拿得到直录,今年直录CS的大神们,其他offer都在top20。所以99%的学生被录取都是pre major,也就是说大家都没有专业,要大一大二学pre requisite的课再申请专业,这样提供了更多的机会让学生来发掘自己真正喜爱的专业。

但我想跟大家分享一下其他学校我是怎么选择专业的。我最开始想读心理学,来源于各种电视剧对我的影响。但是经过我在网上查的资料,和长辈们对我的劝说,我发现心理学并不是我想象中那么好。然后我开始考虑其他的专业,我不喜欢undecided因为这样不太好抢课。

综合考虑之下,我选择了数学/应用数学,因为这个专业是可以向很多个方向转,比如说CS,商院,EE。并且我自己本身也喜欢数学这个学科,只不过之前国内高中的教育并没有让我产生要把数学当成专业的感觉。但是我在选专业的时候漏掉了一点,就是没有查各个学校对数学所提供的课程具体是什么。虽然专业一样,但是课程多少会不一样,不能凭自己来臆想课程。

举个例子,我申请UCSD的时候,申请的applied math。我以为这个专业涉及的课程就是统计,优化组合,编程一类的。但是当我被录取之后,我才去学校的官网看课程,发现学生必上一门工程设计或者生物工程……我当时都傻掉了,因为我是真的很不喜欢工程一类的课程,所以我没有选择UCSD。

第一条,对我来说,专业排名更加的重要,因为一个学校的综合排名,并不能够很好地体现出他的优势专业。比如说,普渡的工院在全美前十,但是他的综合排名在60。

第三条,因为美国是一个允许自由持枪的国家,我又是女生, 所以在选校的时候,特别参照了美国城市犯罪率的排名,毕竟安全第一。

第四条,关乎毕业后发展机会,像华盛顿在西雅图,周围有星巴克,微软,亚马逊,uber,LinkedIn, Huawei, Facebook, Google等大公司,对学生就业来说是非常好的。

第五点,也很重要,我们不能只冲着学校好,还要考虑一下自己对极端恶劣天气的适应情况。比如说一个从小生活在东北的学生,他可能去美东就比较适应冬天的暴雪。但如果你从小到大,都没见过下雪的话,可能要慎重考虑一下美东的学校了,因为那边基本年年都是有暴雪的,而西雅图的天气就挺好的,偏向南方气候,虽然多雨,但是都是毛毛雨,不用打伞,而且湿度不高。

最后,大家在选校的时候最好还是根据自己的成绩分档选择,这样才能够最大程度的保证自己有书读。以我的成绩来说,我应该选几个30名左右的学校作为冲刺,40-50是我的match学校,50以后可以选择几个作为保底,这是最稳妥的方式。

但是我最开始选校的时候以为成绩只要到了学校的最低要求值就好,nothing is impossible,然后我就没有选任何50名以后的学校,我选的学校基本都是分布在30名左右和之前的。ED被拒之后,我非常焦虑,发现事情好像并不是这么简单的,就赶紧补了好几个50名后的学校。

文书是申请当中,最重要最重要的一个事情了!不过在申请过程中我还没有遇见过题目特别奇怪的,都还是挺好写的。拿文书作比喻,如果你要准备打动你的男神/女神,一封告白信是很重要的,既让你的男神/女神认识你,又让他对你有一个整体了解。而文书就是这封告白信,所以在准备说辞前,一定要做好school research,来全面深入地了解你要申请的学校。

通常来说,不论一个学校是用的CA,还是他们自己的系统,自我陈述(personal statement)都是必不可少的。我个人陈述选用的素材是一段时间数学课发生的事情,引用了下面这句话:

所以我的中心思想是团结,我讲了我数学课上发生的一个故事,关于研究一个知识点,老师把我们随机分组,然后小组学习。最后每个小组会给班上同学讲一个部分的知识点,最后大家统一考试。

当然我的也不是尽善尽美,比如,现在的我看来,这一段里的细节还写得少了一点,比如在过程中具体做了什么,我觉得我还应该多写一些。

华盛顿还有一篇自选的小Essay,题目我记不清了,因为生成的PDF并没有带题目,但是大概就是说写一件事或者一个人,你从中学到的事情。我选的是我爸爸的一件事情,中心是courage。这个想法源于我看到华大一栋楼上挂的横幅:Be boundless。

关于我爸爸的事情我没有办法说太多,总而言之就是,在他的学习生涯里,他挑战了很多的领域,一直面临巨大的压力,但是他一直告诉我要把学习变成一种生活方式,在压力之下不能慌乱,要去尝试多方面的事物(be boundless),才有做人的乐趣。

Rice的文书我写得比较创新,他有一篇你如何贡献学校,我选择的是美食,因为rice是大米嘛,我就写的中国人会把美食当做一种传递友好的方式,而我希望我厨艺能够在rice发扬中国特有的文化特色。

再和大家分享几个写作小技巧:美国人不太喜欢看被动态,长短句要结合,要讲究词语的多样性但是前提是词语适合语境。

我觉得活动最重要的是持续性和可发展性,招生官要能从你的活动里面,看出你是一个具有长期发展潜力的学生。不论你读哪一个专业,招生官都是不希望看见一个朝三暮四的学生的,哪怕他的裱花成绩再好。

我的长期活动一般都在两,三年以上,比如说学生会,舞台剧,社会实践调查,辩论赛和弹钢琴。学生会我从高一就开始做,从一个部门干事最后做到部长,并且一直参与学生会的各种工作。

这里能看出来的发展性就是,我从一个什么都不懂的部门小白,最后变成了高层管理人员。舞台剧我最开始只是一个演员,到后来,老师给我机会去修改剧本,导演这部剧。

社会实践我坚持了五年,这得要感谢我们学校,因为这是学生的惯例,每一年我们都有两次的课题调查,比如说中国当今社会对哲学的看法,节假日燃放烟花爆竹对空气的污染。从确认课题,调查表设计,到最后的建立报告,都要由我们一手完成。

辩论赛在两年内,我参加了4次比赛左右,每一场都是拿的最佳辩手。弹钢琴我是从小就学的,中学虽然练习的少了,但是合唱比赛我都在做伴奏或者指挥,小时候参加比赛的视频照片,妈妈也保存得很好,我都一并交给学校了。

至于活动跟专业的关联性,因为我准备得很晚,基本没有精力分给活动了,所以我尽量在我之前的活动里找出跟我专业的相关性,并且放大这一块。比如说,我选择的数学专业,那么准备辩论的时候,我回去搜集素材,建立论点,这里要求一个完善逻辑链,将所有资料能够串联起来,并且最好每一个逻辑点都是可攻可守的。这里就体现出了我如何将数学上的逻辑思考能力,运用到了辩论赛里。

当然我的活动对于我选择的专业来说,针对性并不是很强,因为我没有时间去专门参加特定的活动了。有时间的同学,还是建议持续的参加跟专业相关的活动;没时间的同学,就只能想我这样,挖掘你活动中跟你专业有关的地方,然后放大。

华盛顿大学是不要求推荐信的,所以我跟大家讲一下其他学校的推荐信我是怎么准备的。一般来说,推荐信需要一封consoler,两到三封teacher的,有一些学校会需要other’s,但几乎都是optional的。

在推荐信的选择上,consoler对于普高的学生来说,一般都是找班主任要的。其他的推荐信要有针对性,比如我找了我的语数外老师给我写推荐信,语文老师辅导过我拿到诗歌写作的二等奖;数学老师对我在学习上的进步和变化了解的很详细,并且我选择的是和数学相关的专业;英语老师辅导过我修改英语剧本,我还短暂的当过一段时间英语课代表。班主任的推荐信我也要得很顺利,因为我是班主任助理,所以他对我很了解。Other’s的推荐信我选择了一位大学数学教授,一是因为他跟我选择的专业相关,二是我从小就认识他,基本上每年都会见几次面,所以他对我本身,还有我对数学的热爱,都是很清楚的。

这样一来,我的每一封推荐信,都是跟我的活动挂钩了,并且每一个推荐人,对我的了解是很深的。这里我建议大家不要一味追求推荐人的高身份和高地位,因为美国大学招生办想要看到的是,推荐人对学生长期,持续性的了解。所以也许你的高中数学老师给出的推荐信,比一个你完全不认识的大牛数学教授给出的推荐信,更有说服力。

我是自己DIY的申请,但我身边找中介申请的朋友也很多。我在这里建议大家,如果你现在的时间还十分充裕,尽量自己把申请做完。文书可以找英语从业者帮你修改一下,但是大体最好还是自己写,因为没有别人比你更了解你自己了。而且DIY申请的话,也可以锻炼自己出去以后独立处理事务的能力。

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